历史故事
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薛家父子与永泰丝厂的兴衰

【 2019/8/20 14:44:25 】

六月,又到蚕茧收获季。等到天气再热些,蚕丝做成的夏衫会是男女老少的心头所好。丝滑如水,自古丝与水天生有着密不可分的情结,从无锡穿城而过的古运河畔,曾有一家老牌丝业工厂——永泰丝厂,它是由当时的“丝茧大王”薛南溟、薛寿萱父子俩创办的。今天记者就带大家回到过去,看看那时的丝厂是如何经营的。

靠变卖房产渡难关

说起薛福成,可能大多数无锡人会立刻想到薛福成故居。薛南溟就是薛福成的大儿子,他曾依靠父亲的荫庇进入了李鸿章门下。目睹了晚清官场的黑暗和腐败,又气愤洋人横行不法,薛南溟萌生了经商发展民族工商业的想法。

当时在上海已有很多缫丝厂了,薛南溟决定先到上海去考察,了解一些行情。

在上海,薛南溟遇上了无锡老乡周舜卿,两人一拍即合。1896年,永泰丝厂在上海成立。由于第一次开办厂,缺少管理经验,很快永泰丝厂因经营不善而亏损。那时,周氏因需要资金周转,不得不从永泰丝厂抽资撤股。不得已,薛南溟决定变卖上海的部分房地产以渡过难关。

第一次经商失败并没有击垮薛南溟的信心,重整旗鼓后,他又聘用经验丰富的人员任永泰丝厂经理,同时注重加强工人技术培训、重视产品质量。

自此永泰丝厂走上正轨,所产出的“金双鹿” “银双鹿”牌优质白丝,远销海外,获得美国纽约万国博览会金象奖,丝厂也开始扭亏为盈。

子承父业走出创新路

1926年,上海租地契约期满,薛南溟将永泰丝厂迁至老家无锡,依托着便利的运输条件而将工厂开在了运河边,从此开启了永泰的辉煌时刻。此时,64岁的薛南溟已退居幕后,居住在公馆中颐养天年,丝厂由他的幼子薛寿萱接替管理。

薛寿萱不像有些家族继承人一样只知守着祖业过日子,他在守成的基础上精于创新,他有着自己的事业梦想,他要将永泰丝厂的产品销往更远的地方。

薛寿萱早年留学海外学经济管理,从父辈手中接过永泰丝厂后,他运用在美国学到的经营方式,对丝厂进行全面改革。一方面广纳人才,同时培训工人掌握当时最先进的生产技术,为此他出资20万元创建了“华新制丝养成所”,先后培训了3000多名农村女青年成为缫丝技术工人。薛寿萱还十分注重设备的更新换代,他购买西洋新式机器,并聘请专家自主设计制作出我国第一台立缫车。此后,薛寿萱又创办永泰蚕事部,于无锡多地开办多个蚕种制造场,生产“永”字牌改良蚕种,从原材料上提升产品质量。

在销售经营上,薛寿萱也有着自己的一套,他发起并组成通运生丝贸易公司。委托他人在美国成立永泰公司,并在伦敦、巴黎、墨尔本等地聘用销售代理人,直接外销生丝。此举,直接让永泰丝厂的生丝出口量占到上海出口总量的一半。

老厂房焕发新面貌

正当薛寿萱雄心勃勃准备在缫丝工业上大展身手时,抗日战争爆发,自此永泰丝厂销量急转直下,随着日军的入侵,丝厂、机器遭到摧毁,永泰企业更是遭受灭顶之灾,一代丝业传奇就此淡出了人们的视野。

今天,人们没有忘记永泰曾经的辉煌,据江苏古运河投资发展有限公司相关负责人介绍,南长区委、区政府于2007年将永泰丝厂改建成中国丝业博物馆。馆区以永泰丝厂旧址为中心,运用现代声光电技术全面展示中国丝绸文化、无锡丝业文化、传统丝织技术和丝绸制品等丝业文化主题。建筑风格方面,永泰丝厂厂房、茧库等建筑按历史原貌修复,使游览者仿佛重回那个丝绸工业繁盛年代。2006年,位于南长区南长街364号的永泰丝厂旧址成为江苏省文物保护单位。