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祝大椿

【 2019/5/24 9:42:56 】

祝大椿,字兰舫,是晚清著名的买办、资本家,旧时上海滩工商业界的响当当人物。清咸丰六年(1856年)十一月十二,祝大椿出生在无锡南门外伯渎港。祝大椿幼年丧父,生活贫苦,读书不多,16岁经人介绍先后在无锡曹三房冶坊、上海大成五金号当学徒。他在店中一面钻研业务、一面补习文化,满师后即深谙五金经营业务。光绪十一年(1885年)在上海苏州河附近开设了源昌商号,专营进口煤、铁、五金,兼营拆卖旧轮船,出售旧机器、旧钢铁等。在当时,尤其是拆卖废旧铁买卖,是一门本轻利重的暴利生意,由于他精心经营,并恪守商业信用,赢得不少外商的信赖,获利颇丰。

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当时,上海洋行以英国人开的怡和洋行实力最大,由于祝大椿专搞旧铁拍卖和进口钢铁订购业务,经常代表铁行与洋行进行业务洽谈,因此与怡和洋行的买办关系相当熟络。在他21岁那年,洋行买办建议他开创自己的事业。很快,自立门户的祝大椿以拍卖方式标进一艘过期英国旧商船,因为经验足、鉴别能力强,这一只轮船拆卸下来的材料,不少钢板、钢材还可以用在其他小型机件上,废料很少,尤其中间还拆下不少铜部件,价值大大超过原来的付出价,当时的铜价又很高,因此他发了一笔财。祝大椿后来居上,很快成为当时上海铁业的巨子。其后,他又购进多艘轮船,兼营海运业务,往来新加坡、日本、上海诸港口之间。

经过早期的接触,上海的洋行买办赏识祝大椿,还聘请他进怡和洋行当执行买办(即代办),这使他如虎添翼。利用自身的关系和条件,祝大椿自己先后开办了多家工厂,如光绪二十四年他以独资40万两银子在上海闸北开设的日产大米两三千石的源昌机器碾米厂,光绪二十八年,与人合资创办的日产“天宫”牌面粉4800余包的华兴机器面粉公司,光绪三十年以独资50万两创建的源昌机器缫丝厂,以及后买开设的恒昌源纱厂、公益纱厂和新源昌丝厂,等等,比荣家开面粉厂、纱厂还要早十多年。这些工厂在当时可以算是新兴事业,加上祝大椿经营有方,自然办得都是相当发达的。光绪三十二年,他和怡和洋行合办了一家怡和源机器皮毛打包公司、公益机器纺织公司,这时他投资近代民族工业已达191万两。

光绪三十年八月,他和周舜卿等30名绅商发起成立了上海商学会,光绪三十一年又被公推为上海商务总会议董,锡金商务分会成立时,则被推为总理,并与周舜卿等发起成立锡金会所。在上海发展事业的同时,他不忘在家乡发展,先后在伯渎港、丁绛里等处开办了惠源米行、福裕堆栈、惠源面粉厂、福昌丝厂,建造了新宅,开办了学堂。还在浒墅关创办了华章造纸厂,在苏州创办了振兴电灯厂,在扬州创设了振扬电灯厂,在常州创设了振生电灯厂、在大通(今安徽铜陵)创设了振通电灯厂、在溧阳创设了振亨电灯厂,推动了苏南民族工业的发展。因创业有功,光绪三十四年获得二品顶戴,并被农工商部聘为顾问。

祝大椿热心地方公益和发展社会教育事业。在他当怡和洋行执行买办期间,沪宁铁路正在修建,建设沪宁铁路的钱是向英国人借的贷款,建造工程完全由怡和洋行承揽。因此,当时他享有乘车特权,有一张红派司,要乘火车只要给铁路局打个电话,铁路局就会给他预备头等座位,并派人招待和迎送,为了出行方便,甚至专门为他在南门开设了站点。由于他垄断铁路维修拆下来的废铁轨,在南门设了货栈,因此从中获利不少,所得盈利则与丁仲裕合资创办了两所平民学校,在上海出资创设了无锡旅沪公学,并担任上海租界工部局华童公学校董。将伯渎港故居改为大椿小学堂,获北洋政府所颁的“敬教劝学”匾额,还先后资助建造无锡工运桥、通汇桥、大椿桥(兴隆桥前称)等。

民国二年(1913年),祝大椿在民族工商业的投资已近300万元,被推举为华商纱厂联合会议长,并选为华商公团成员赴日本参加电气博览会。

可惜的是,上世纪二十年代,祝大椿在一次投机股票中,吃进了一批橡皮股,结果损失惨重,亏蚀了大部分资金(当时币值约百万余元),以致他的企业到了资金无法周转的地步。幸亏怡和买办帮忙,将他和怡和合办的打包厂和在上海的纱厂、丝厂转卖给怡和洋行,面粉厂转给了荣宗敬,无锡米行、面粉厂及伯渎港宅第等转卖给童万泰米行老板童轶群,才使他的生意得以维持下来。

晚年,由于那次炒股失败,祝大椿笃信佛教,出资在无锡修葺了龙光塔、保安寺、青山寺,在苏州捐巨资为西园罗汉像塑金身。同时,他在上海苏州河边组织的锡金会所,在苏州河边的货运码头专为到上海拓展事业的家乡人提供免费食宿,为家乡的经济发展做出了贡献。1926年,因车祸在上海去世,终年70岁。之后其事业由长子祝伊才继承父业,但祝伊才在经营上继承了父亲的创业理念,缺少创新,所以生意平平,祝家渐渐为人们所淡忘。