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无锡老街——南长街

【 2019/5/20 15:43:56 】

南长街是无锡的一条老街,位于无锡市南长区中心地段。南长街内的清名桥历史文化街区,是大运河畔典型的江南水乡,被誉为“江南水弄堂,运河绝版地”。街区由南长街、京杭大运河无锡段、南下塘、伯渎港、大窑路一带等具有丰富历史文化底蕴的区域组成。街区以古运河为轴,占地18.78公顷,由寺、塔、河、街、桥、窑、坊众多景观组成特色环境,构筑了独具风韵的江南水弄堂。而始建于明代、飞架运河两岸的“清名桥”则是街区内的标志。

2014年6月22日,清名桥历史街区被列为世界文化遗产大运河中的江南运河无锡城区段组成部分。

地理位置

南长街位于无锡老城南门外至新光路,全长5.5公里。其核心区域为跨塘桥至清名桥段的清名桥历史文化街区,街区位于古运河与伯渎港交汇处,以古运河为中轴、清明桥为中心,北起跨塘桥,南到南水仙庙,东起王元吉锅厂旧址,西到定胜河沿线,包括有南下塘、阳春巷、大窑路、南长街等区域组成,占地0.44平方公里,核心保护区面积18.78公顷。至今保持着路河并行的双棋盘城市格局,保留着小桥、流水、人家以及幽深古巷的江南水城特色,存有历史建筑上百处及九座古桥梁等。其中市级文物保护单位14处,市级文物控制保护单位6处,清名桥及沿河建筑被列为省级文物保护单位,古树名木3株,河埠头22处,老桥10座。

南长街是古运河水乡传统风貌的精华地段,是吴文化与大运河发展史的重要环节,是富庶江南漕运重地的见证,是谱写无锡民族工商业发展的重要篇章,是江南砖瓦窑群的研究基地。

2010年6月,清名桥历史文化街区被列为“中国历史文化名街”;2014年,又获评国家4A级景区。目前,整个街区商业依南长街、南下塘两条沿着古运河岸线上的老宅而设,以文创产业为主。而在大窑路及南下塘两侧,则依旧保留有大量的传统江南民居。

历史文化

很多人可能不知道,洋溢浓郁江南市井风情的南长街,曾是马蹄哒哒的古驿道。南长街的历史可以追溯到公元10世纪,这里是北宋开设的驿道。驿道南连苏州,北接常州,与水驿古运河并行。位于南长街北端的马昌弄,即为古代锡山驿馆的遗址。驿馆是历代王朝赖以传递公文,迎送来往过境官员歇息食宿、换乘车马船只的交通机构。马昌弄因地处水陆要津,所以是一个重要的水陆驿站。

南长街所烙刻的历史印记众多。原有的黄泥桥始建于南宋,南长桥、日晖桥、清宁桥(清名桥)建于明代,从南禅寺到清名桥的运河两岸,明、清时期还曾先后建造过8座牌坊。

繁衍生息着运河百姓的南长街依然生机勃勃,这条十里古街,如今已成为无锡古城数千年吴文化、水文化、佛文化凝聚而成的缩影。

清名桥:清名桥是南长街上的标志性建筑,也是街区得名之由来,更是无锡市区现存规模最大的古代石拱桥,1980年代,日本歌手尾形大作所演唱的《无锡旅情》、《清名桥》更使这里名声藉甚。清名桥为明代万历年间,寄畅园主秦燿的两个儿子捐资建造,因兄弟俩的大名分别是太清、太宁,因此各取一字叫做清宁桥。清康熙八年(公元1666年),无锡县令吴兴祚重建。道光年间,因讳道光皇帝的名字旻宁,改名为清名桥,俗称“清明桥”。咸丰十年(1860年),太平军兴,桥毁,同治八年(1869年)重建,至今存址于故。清名桥两侧桥拱旁原本各刻有一幅楹联,惟文革时凿去,再也无法辨认。

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大公桥:民国以后,南上、下塘两侧计有十三家丝厂,时往来丝厂工作之女工,需乘船摆渡过运河。1929年,振艺丝厂一名女工在摆渡时不慎落水身亡,厂主许稻荪为平息事端,便集资建桥,荣德生知情后,亦襄赞建桥。这座架构在清名桥与跨塘桥之间的桥梁最终完工于1930年4月,并定名“大公”。大公桥系三跨钢筋混凝土桥,颇具近现代工业风味。

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中国丝业博物馆:即永泰丝厂旧址。清光绪二十二年(1896年),无锡籍资本家周舜卿(即《雷雨》人物周朴园原形)与薛福成长子薛南溟合资在上海创办永泰丝厂,后薛南溟于1926年将厂迁回无锡,设于稍后所建之大公桥堍。该厂所生产之“金双鹿”牌白厂丝畅销欧美。薛南溟幼子薛寿萱又在1930年研制出二十绪立缫车,为国内首创。1949年后,改为国营无锡丝织二厂。2009年3月,在厂址上建成中国丝业博物馆。

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大窑路窑群遗址:在南长街东岸的伯渎港河口一带,耸立着数量众多的砖瓦窑,旧时此地被称为老窑头或南门窑上。因其产品“大窑货”区别于其他地区的“小窑货”故得名“大窑坊”,1932年定名为“大窑路”,沿用至今。在大窑路沿线,至今仍能看到的古窑,延绵达1.5公里之遥。据载,这里原有砖窑100座,现在残存42座,中较完整的约19座。大部分是倒焰窑,少数为环窑。其数量之多、分布线之长、保存之完整,实属少见。大窑路窑业,兴于明代,盛则于清、民国,嘉庆年间甚至承接过故宫金砖之烧制,民间有“上塘十里尽开店、下塘十里兴烧窑”之说。2013年,大窑路窑群遗址由无锡市级文保单位直升为全国重点文物保护单位。

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南水仙庙:原名松滋王侯庙,位于南长街南段,为纪念明嘉靖年间率民抗倭的湖北松滋籍无锡县令王其勤而设,附祀在抗倭时牺牲的何五路等三十六义土。庙址旁原有双忠祠,祀南宋文天祥血战五牧(无锡与武进交界处)时阵亡的部将尹玉和麻士龙。清康熙二十二年(1683年),在双忠祠南侧建松滋王侯庙,于是二庙合一。庙址靠近古运河,船户进香,便俗称其为南水仙庙。1765年,乾隆帝南巡途经该庙,适逢农历三月初七王其勤诞辰,乾隆命停舟片刻,嘱太监持香烛致祭,故庙内悬“翠辇停骖”额。南水仙庙在乾隆四十六年(1781年)重修,咸丰间毁,同治中重建。有头山门、二门、戏台、大殿、双忠殿、蚕丝殿等建筑。并存有王其勤所书“湖山胜概”石刻。

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建筑风格

       古运河畔江南人家的原生态风貌。南长街沿河历史街区现有少量明、清古民居,绝大部分为19世纪末20世纪初所建。历史街区民居建筑丰富多彩,有着浓重的运河江南人家特点,粉墙黛瓦、花格木窗、方砖铺地、屏门隔断、前店后坊,几乎家家都有水码头,形成了既有具有浓郁地方特色的院落式、竹筒式、独立式的枕河人家,又有中西合璧的石库门商贾别墅,风格多样。

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图为南长街上一幢原本已倾斜的旧房危楼,经加固改造后成为文创商店“歪歪楼”